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Quilates: ¿De qué hablamos? Todo lo que necesitas saber

quilates

Cuando te lanzas a la búsqueda de joyas, encontrarás siempre que las especificaciones se dan en quilates (no kilates), y de alguna manera sabes que cuantos más quilates mejor será la calidad de la joya. Puede que sepas, incluso, que esta unidad está relacionada directamente con el peso de los metales preciosos y las gemas.

¿Qué es un quilate? Su origen

Un quilate es el término utilizado en joyería para indicar las distintas masas tanto de gemas (esmeraldas, zafiros, diamantes, rubíes…) como de metales preciosos como el oro amarillo o el oro blanco.

Etimología y origen del término

El término quilate proviene de la palabra griega keration, que significa algarroba, el cual es un fruto cuyas semillas eran utilizadas para pesar las gemas y joyas. Tras la adquisición de los árabes de esta unidad de medida de la masa de joyas, el término pasó a quirat, para posteriormente llegar a quilate en español.

La utilización de estas semillas de fruto se basaba en dos importantes razones:

  • El algarrobo es un árbol que se encuentra extendido por todo el mediterráneo, por lo que era muy fácil conseguir las semillas de sus frutos (algarroba).
  • Las semillas de la algarroba son tremendamente homogéneas, pesando todas ellas unos 0,2 gramos, un quilate actual, como veremos a continuación.

¿Conoces la diferencia entre quilates de gemas como los diamantes y quilates de metales nobles como el oro?

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Es muy común creer que cuando se habla tanto de quilates del oro o de una piedra preciosa como los diamantes se está hablando de lo mismo. Es un error pensar eso, pero no te preocupes porque vamos a explicarte sencillamente las diferencias.

Quilates del oro

quilates de oro

Cuando nos referimos a quilates de un metal precioso como es el oro, nos estamos centrando en su pureza, de modo que cuantos más quilates tenga el metal noble, más puro será. La máxima pureza la tiene el oro de 24 quilates, con una pureza del 100% (veinticuatro veinticuatroavas partes, puesto que 1 quilate en este caso equivale a que 1/24 de la joya es oro puro).

Sabiendo que el oro de 24 quilates es un oro de 100% de pureza, es fácil calcular que el oro de 18 quilates tiene una pureza del 75%, mientras que el de 12 quilates tiene una del 50%,… y así sucesivamente.

Origen de los quilates indicadores de pureza

Para conocer el origen de este unidad de medida nos tenemos que remontar, nada más y nada menos que a la Antigua Roma, donde, en el año 309 después de Cristo, el Emperador Constantino I ordenó acuñar el primer soldius, el cual era una moneda de oro puro de 24 quilates en lo que a la masa se refiere (la moneda pesaba unos 4,5 gramos).

El soldius, y posteriormente el dinar árabe se convirtieron en ley de oro, estableciendo que 24 quilates masa de oro de los 24 quilates totales de la moneda equivalían a una pureza del 100%, 18 quilates al 75%…

Quilates de los diamantes y gemas

Cuando nos referimos a los quilates (no kilates de un diamante, recuerda) de una gema nos estamos centrando en el peso de ésta, que como comentamos justo a continuación son unos 200 miligramos.

Tamaño diamantes

La cantidad de quilates de un diamante también repercute en el tamaño del mismo. Un diamante de 0,1 quilates tendrá un diámetro de unos 3 mm, mientras que una gran piedra preciosa como un diamante de 6 quilates llegará a un diámetro de 12 mm. El valor de un diamante (y el precio) serán también directamente proporcionales.

¿Cuánto pesa un quilate?

masa de un quilate

El peso de una gema tallada se expresa en quilates, la cual es la unidad básica de medida. Tras el peso impuesto por Constantino I, el cual estableció que cada quilate equivalía a un 1/1728 de una libra, en 1907 se acordó un sistema de medidas internacional, en el cual el quilate pasaba a ser una medida de masa equivalente a 200 miligramos o lo que es lo mismo, 0,2 gramos. Es por ello que 5 quilates equivalen a 1 gramo de gema (esmeralda, diamante…)

Cifras decimales en los diamantes

El peso de los diamantes, según la norma internacional, se expresa con 2 cifras decimales y la segunda cifra de ellas será la misma para todas las cifras de milésimas desde 0 hasta 8; es decir, 1,520, 1,521, 1,522, 1,523, 1,524, 1,525, 1,526, 1,527, 1,528 corresponderás a un diamante de 1,52 quilaes, mientras que 1,529 corresponderá a 1,53ct.

Abreviaturas de los quilates

En gemología

El quilate correspondiente a la masa de las priedras preciosas se abrevia con las letras ct.

En orfebrería (pureza)

Por otro lado, cuando de la pureza del oro se trata, quilate se escribe de forma abreviada con la letra k o kt.

Quilate y kilate

La utilización del término kilate es incorrecta, debido a que no está relacionado de ninguna manera con el prefijo kilo. La Real Academia Española no acepta la utilización de este término.

Quilateros: las balanzas en joyería

Quilatero es el nombre que se les da a las balanzas utilizadas para medir los quilates de una joya.

Cómo analizar los quilates de forma casera

A continuación te dejamos un interesante vídeo donde se muestra cómo se puede conocer (no al 100%, obviamente), si la calidad de la joya que has adquirido es la que dice tener.